Zoals te lezen is in Kenmerken van SGA hebben SGA geboren kinderen niet te weinig groeihormoon van zichzelf, maar vreemd genoeg is de reactie van de delen van het lichaam die op het hormoon en groeifactoren moeten reageren, onvoldoende. Het blijkt te helpen om te zorgen dat er veel groeihormoon in het lichaam is.

Een vergelijking: zie het groeihormoon als een schip dat de haven binnenvaart. Het schip wil aanleggen in de haven, maar het schip richt zich niet goed op de aanlegplaats (de receptor). Door het geven van meer groeihormoon wordt het schip in de aanlegplaats geperst. Het groeihormoon maakt dan een goede sterke verbinding met de receptor, waardoor het kind gaat groeien.