Een kind wordt als SGA beschouwd, enkel en alleen op basis van de lengte en/of het gewicht bij de geboorte. Als het kind de groeiachterstand niet vanzelf heeft ingehaald, volgen de diagnostische procedures op zoek naar de oorzaak. De kinderarts gaat heel precies te werk. Eerst wordt de situatie heel precies vastgesteld, dan gaat de kinderarts op zoek naar de oorzaak en ten slotte kan de kinderarts bepalen of het kind al dan niet in aanmerking komt voor groeihormoontherapie.