Er is niet of nauwelijks een chronische aandoening te noemen, die bij kinderen geen invloed heeft op de groei en de ontwikkeling. Dat wil echter niet zeggen dat ieder kind even gevoelig is voor de remmende effecten van een chronische ziekte of de behandeling ervan. En ook zijn lang niet alle ziekten in dezelfde mate verstorend. Doorgaans ondervinden patiƫnten bij ziekten tal van klachten, die veel sneller in het oog springen dan de groeivertraging. Dat is echter niet altijd het geval en soms is de groeivertraging of -achterstand het eerste alarmsignaal dat er iets mis is.