De normale lichaamsgroei is onder meer afhankelijk van de erfelijke aanleg (te zien aan de lengte van de ouders), het lichaamsgewicht, de voeding, de eigen hormonen (zoals groeihormoon en geslachtshormonen), de hoeveelheid lichaamsbeweging en eventuele ziektes. De hormonen zijn erg belangrijk voor de groei en de uiteindelijke lengte.

De uiteindelijke lichaamslengte, ook wel streeflengte genoemd, kan grofweg worden voorspeld met een berekening. Normaal gesproken kan de uiteindelijk bereikte lengte zo’n 5 tot 10 cm afwijken van die berekende streeflengte. Een mogelijke formule is:

Streeflengte meisje (=target height)=
47,1 + 0,334 * lengte vader (cm) + 0,364 * lengte moeder (cm)

Streeflengte jongen (=target height)=
44,5 + 0,376 * lengte vader (cm) + 0,411 * lengte moeder (cm)

Of het kind de berekende lengte zal bereiken, is vaak te zien aan

– De botleeftijd (deze wordt bepaald aan de hand van een röntgenopname van de niet-actieve hand, meestal de linkerhand).
– De groeisnelheid (bepaald door twee metingen van de lichaamslengte per jaar).
– De fase van de puberteit.